Walmart in India?

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To boost India’s retail economy, Prime Minister Manmohan Singh announced last month that for the first time big foreign companies like Wal-Mart and Tesco could open retail stores in India.

The decision generated big controversy and lots of protests, including burning effigy and local retail shop strike, have been taking place for the last couple of weeks throughout the country.  The opposition says that these big retailers will destroy small local shops and it will jeopardize the livelihoods of farmers and traders.

Supporters insist that farmers will be better off with big chain retailers because they will receive higher prices for their products and more volumes.

To me, I don’t see too much reason for small local shops to be worried because it seems quite difficult for those big superstores to penetrate the local market. From my experience of living in Mumbai, the city is so congested and there are no spaces to build giant stores like Walmart anyway. It can only operate in suburbs so only those who have a car can take advantage of it and the majority of the population would still have to rely on local shops. The local shops exist in every neighborhood and people can buy pretty much everything you need steps away from the house. India has a totally different background from the U.S. which is a car-dependent society.

Well, needless to say, for foreigners like me who are used to doing one-stop shopping once a week, it would make the life so much easier to have multi-brand retailers or a big supermarket though…

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インドの小売業活性化のため、マンモハン・シン首相は先月、ウォールマートやテスコのようなスーパーマーケットチェーン店の進出を認める方針を示したが、それが大きな反発をよぶ事になり、ここ数週間インド各地でデモや小売店のストライキなどが相次いだ。

大型チェーンが参入すると、ローカルの小店舗が客をとられて危機に晒されると反対派は懸念。また、作物を卸す農家や、流通業の形態も崩れて悪影響を与えるともいう。対する推進派は、消費者にとって便が良くなるのは勿論、農家とっても、チェーンから今よりも高く、かつ大量に買い取ってもらえるので、多くの中間業者が入って安く買いたたかれている今より利益があがる、と主張している。

正直なところ、ローカル小店舗はそれほど心配する事はないのでは、というのが僕の私見。ムンバイのような都市ではすべてが密集しすぎていて、ウォールマートのような大店舗を市内につくるのは難しい。そうなると郊外までショッピングに行けるのは車をもつミドルクラス以上に限られる。だいたいインドの都市ではどこの近所にもローカルショップはひしめいており、日常生活に必要な大方のものは家から歩いていけるところで調達できるシステムが出来上がっている。車社会のアメリカとは根本的に背景が異なるのだ。

いずれにしても、僕らのような、週に一度買い物に行って全部いっぺんに買い込んで来る生活に慣れてる外国人にとっては、スーパーマーケットが近くにできてくれると非常に便利にはなるんだけれどね。。。

 

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