Tragedy of Illegal Settlement – Delhi, India

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“A bulldozer came and crashed all the houses here. They even destroyed the public toilet. Nothing was left”

Ram Ratan, who has been living in this community for about 30 years, told me helplessly. About 50 houses in the block known as Sonia Gandhi Nagar were demolished in one morning in mid-April. It was one of hundreds of unauthorized colonies in India’s capital city Delhi.

Every year, tens thousands of migrants like Ratan, who hails from Rajasthan, come to large cities like Delhi and Mumbai to look for jobs. Often with no money to rent a proper room or house, they have no choice but to settle down in one of these cheap illegal colonies. Without proper documents or ownership, they become the first target when redevelopment happens. Sonia Gandhi Nagar had to be destroyed due to a city project to widen the road in front.

The strange thing is that Ratan and many other residents had been issued IDs and voting cards by the city in which their address was clearly stated as Sonia Gandhi Nagar. This kind of contradiction is not unusual in ‘contradiction-filled’ India but it’s not a joke for those who lost their houses.

When I visited the flattened piece of land, a small baby was sleeping on a cot and flies were buzzing all around. As a father of a baby of about the same age, it was heartbreaking and tough to observe. Women and children were still picking up bricks and steel rods from the rubble, hoping to use them for their next house. Although no one knows when and where those will be.

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「ブルドーザーがきて家をみんな壊していったよ。公衆トイレさえもさ。何も残らなかった」

ここに30年近く住んでいるというラム・ラタンは力なくそう言った。

インドの首都デリーに何百と存在する不法居住地のひとつ、ソニア・ガンジー・ナガール。4月中旬のある朝、ここにあったラタンの家を含めた50軒の家がすべてとり壊された。

デリーやムンバイなどの大都市には、毎年何万という人々が地方から仕事を求めてやってくる。ラジャスタン州からきたラタンもその一人だ。正規の部屋を借りるお金もない彼らはこのような不法居住区に住まざるをえないが、地域のインフラ開発が始まると、法的な住居権を持たない彼らはまっ先にその犠牲となる。ソニア・ガンジー・ナガールも、前を通る道路の拡張工事のために邪魔な存在となったのだった。

不思議なことは、ラムをはじめとしたここの住人達の身分証明書や選挙投票の登録カードには、はっきりとソニア・ガンジー・ナガールの名前が住所として記されていることだ。不法居住区なのに、市の発行する書類には登録されているというこんな事態は、悲しいかな矛盾だらけのインドでは珍しいことでもない。しかし、家を失った住人たちにしてみれば、笑い話ではすまないことだ。

僕がここを訪れたとき、赤ん坊がひとり簡易ベッドの上で眠っていた。まわりにはぶんぶんと羽音をたててハエが飛び回っている。同じくらいの歳ごろの娘をもつ父親として、さすがに辛くなる光景だけれど、僕に出来ることなど無駄にハエを追い払うことくらい。瓦礫のうえでは、女子供たちがレンガを拾い集めていた。次の家を建てる時のために使うためだ。しかしそれがいつのことか、どこになるのかなど誰にもわかりはしない。

 

 

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