The Spread of ISIS threat

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Recruitment of radical militant Islamic group, ISIS, has been spreading out all over the world. In Japan last month, a university student was investigated as he tried to travel to Syria to join ISIS. It’s said that thousands have already joined the ISIS from outside, including western countries, to fight.

India, which is home to over 180 million Muslims, is not an exception. I began noticing news reports several months ago about young Indian men fighting in Iraq or Syria with ISIS.

A little while ago, I visited Kalyan, a town on the outskirts of Mumbai with population of 1.2 million, which is the hometown of four of these youths who ran away to join ISIS. It was confirmed by their phone calls to the family in July that they were in fact fighting in Iraq.

“Why are you taking pictures? “,“Delete the images!” Because of lots of negative coverage already done by the local media, people in the town were not particularly friendly to me and many questions were thrown at to me while taking pictures on the street.

Typically, it’s assumed that uneducated youth from poor families get brainwashed into joining radical Islamic groups. But the four men from Kalyan were from middle-class and well-educated and included an engineer and the son of a doctor.

The grand ambition of the ISIS, which is to create a new Islamic caliphate across the Middle East, may be a big attraction to naïve young Muslims regardless of their education or social class.

In September, there was a report about two Indian Muslims who were working as ISIS recruiters on the Afghan-Pakistan border and somewhere in the Gulf states. It was revealed after testimonies by eight men who were detained as they were leaving Kolkata and Jaipur to join the group. It’s said that both recruiters used Facebook and Twitter to approach the youths.

The Indian government has been on high alert but it’s not an easy task to block the influence of growing international Islamic militancy in this borderless world connected through the internet. Unfortunately, we may have to see more waves of young people get manipulated and end up being on the desert with a gun.

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過激派武装組織「イスラム国」(ISIS)のリクルートの手が世界中に広がりつつある。先月、日本でも北大生の若者がシリアに渡り「イスラム国」に参加しようとして事情聴取されたが、すでに数千人がヨーロッパやアメリカなどの先進国から組織に加わったともいわれている。

僕の住むインドも例外ではない。なんといっても1億8千万ものムスリムを抱えるこの国だ。数ヶ月ほど前から、各地で家出をした若者たちが「イスラム国」の一員としてイラクやシリアで戦っているという報道が目につくようになった。

そんな若者達のうち、5月に行方をくらませた4人の故郷であるカラヤンを訪れた。インド西南部の港町ムンバイから50キロほど内陸にはいった人口120万程の町だ。7月にはいった若者達から家族への連絡で、彼らが「イスラム国」に加わりイラクで戦闘に参加していることが確認されたのだ。

すでに国内メディアによってかなりネガティブな報道がされていたので、町の人々は僕のような外部の人間に対してあまり友好的ではなかった。「なんで写真を撮ってるんだ!?」「撮ったものを消去しろ!」通りでカメラを構えていると、度々男達に絡まれた。

貧しくて教育を受けていない若者が、洗脳されて過激派にとりこまれる、という典型的な例とは異なり、カラヤン出身の4人はみな中流家庭の生まれで学歴もある。医者の息子やエンジニアも含まれていた。

中東全域にわたってカリフ制(イスラム国家の最高権威者)の壮大なイスラム帝国を再建するという「イスラム国」の野望が、学歴や社会的地位を問わずナイーブな若者たちを惹きつけているのかもしれない。

9月には、「イスラム国」に参加するためコルカタとジャイプールから出国しようとして逮捕された8人の若者たちの供述から、少なくとも2人のインド人ムスリムのリクルーターの存在が明らかになった。彼らはフェイスブックやツイッターなどを通して巧みに若者達に接触してきたという。

こんな若者達の「イスラム戦士化」の拡大に、インド政府は一段と神経を尖らせている。しかし、インターネットで繋がり、国境があってないような現代社会では、国際過激派の影響を防ぐことは至難の業だ。「イスラムの国」の巧妙な誘いに魅了され家をとびだし、挙句に砂漠で銃を手に戦う若者たちの数は増えていくことになるだろう。

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